くねくね

#怖い話
くねくね
2023年11月14日
くねくね

これは小さい頃、祖母の実家に帰省した時の事である。
年に一度のお盆にしか訪れる事のない祖母の家に着いた僕は、
早速大はしゃぎで兄と外に遊びに行った。
僕は、爽やかな風を浴びながら、兄と田んぼの周りを駆け回った。

そして、日が登りきり、真昼に差し掛かった頃、
ピタリと風が止んだ。
と思ったら、気持ち悪いぐらいの生緩い風が吹いてきた。

僕は、
「ただでさえ暑いのに、
何でこんな暖かい風が吹いてくるんだよ!」
と、 さっきの爽快感を奪われた事で
少し機嫌悪そうに言い放った。
すると、兄は、さっきから別な方向を見ている。

その方向には案山子(かかし)があった。
「あの案山子がどうしたの?」
と兄に聞くと、兄は
「いや、その向こうだ」
と言って、ますます目を凝らして見ている。
僕も気になり、田んぼのずっと向こうをジーッと見た。

すると、確かに見える。何だ・・・あれは。
遠くからだからよく分からないが、
人ぐらいの大きさの白い物体が、
くねくねと動いている。
しかも周りには田んぼがあるだけ。

近くに人がいるわけでもない。
僕は一瞬奇妙に感じたが、ひとまずこう解釈した。
「あれ、新種の案山子(かかし)じゃない?きっと!
今まで動く案山子なんか無かったから、農家の人か誰かが考えたんだ!
多分さっきから吹いてる風で動いてるんだよ!」

兄は、僕のズバリ的確な解釈に納得した表情だったが、
その表情は一瞬で消えた。
風がピタリと止んだのだ。

しかし例の白い物体は相変わらずくねくねと動いている。
兄は
「おい・・・まだ動いてるぞ・・・あれは一体何なんだ?」
と驚いた口調で言い、
気になってしょうがなかったのか兄は家に戻り、
双眼鏡を持って再び現場にきた。

兄は少々わくわくした様子で、
「最初俺が見てみるから、お前は少し待ってろよー!」
と言ってはりきって双眼鏡を覗いた。

すると、急に兄の顔に変化が生じた。
みるみる真っ青になっていき、冷や汗をだくだく流して、
ついには持ってる双眼鏡を落とした。
僕は、兄の変貌ぶりを恐れながらも兄に聞いてみた。
「何だったの?」

兄はゆっくり答えた。
「わカらナいホうガいイ・・・」
すでに兄の声では無かった。

兄はそのままヒタヒタと家に戻っていった。
僕はすぐさま兄を真っ青にしたあの白い物体を見てやろうと、
落ちてる双眼鏡を取ろうとしたが、
兄の言葉を聞いたせいか、見る勇気が無い。

しかし気になる。
遠くから見たら、ただ白い物体が奇妙にくねくねと動いているだけだ。
少し奇妙だが、それ以上の恐怖感は起こらない。
しかし、兄は・・・。
よし、見るしかない。
どんな物が兄に恐怖を与えたのか、自分の目で確かめてやる!
僕は、落ちてる双眼鏡を取って覗こうとした。

その時、祖父がすごいあせった様子でこっちに走ってきた。
僕が
「どうしたの?」
と尋ねる前に、
すごい勢いで祖父が、
「あの白い物体を見てはならん!見たのか!お前、その双眼鏡で見たのか!」
と迫ってきた。

僕は
「いや・・・まだ・・・」
と少しキョドった感じで答えたら、祖父は
「よかった・・・」
と言い安心した様子でその場に泣き崩れた。

僕は、わけの分からないまま、家に戻された。
帰ると、みんな泣いている。
僕の事で?いや、違う。
よく見ると、兄だけ狂ったように笑いながら、
まるであの白い物体のようにくねくね、くねくねと乱舞している。
僕は、その兄の姿に、あの白い物体よりもすごい恐怖感を覚えた。

そして家に帰る日、祖母がこう言った。
「兄はここに置いといた方が暮らしやすいだろう。
あっちだと、狭いし世間の事を考えたら数日も持たん・・・うちに置いといて、
何年か経ってから、田んぼに放してやるのが一番だ・・・。」

僕はその言葉を聞き、大声で泣き叫んだ。
以前の兄の姿は、もう、無い。
また来年実家に行った時に会ったとしても、それはもう兄ではない。
何でこんな事に・・・ついこの前まで仲良く遊んでたのに、何で・・・。
僕は、必死に涙を拭い、車に乗って、実家を離れた。

祖父たちが手を振ってる中で、変わり果てた兄が、
一瞬、僕に手を振ったように見えた。
僕は、遠ざかってゆく中、兄の表情を見ようと、
双眼鏡で覗いたら、兄は、確かに泣いていた。

表情は笑っていたが、今まで兄が一度も見せなかったような、
最初で最後の悲しい笑顔だった。
そして、すぐ曲がり角を曲がったときにもう兄の姿は見えなくなったが、
僕は涙を流しながらずっと双眼鏡を覗き続けた。

「いつか・・・元に戻るよね・・・」
そう思って、兄の元の姿を懐かしみながら、
緑が一面に広がる田んぼを見晴らしていた。
そして、兄との思い出を回想しながら、ただ双眼鏡を覗いていた。

・・・その時だった。
見てはいけないと分かっている物を、
間近で見てしまったのだ。

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みの怖書店員

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怖い話が大好きで、つい夜遅くまで読み漁ってしまう夜ふかし系女子。
読むだけでは満足出来なくて、最近ホラーオーディオを聴きながら執筆する ホラージャンキーになりつつある。夜中のサブスク時間が大好き。

みの怖書店の雑談
みの怖書店アルバイト

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見たら呪われる系は怖いね

みの怖書店員

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本当怖いですよね。くねくねの目撃談って東北地方が多いみたいですよ。 田んぼのあぜ道、海辺や山道、学校のグラウンドにまで出るって噂みたいです。

みの怖書店アルバイト

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田んぼは分かるけど学校のグラウンドで見えると困るね。 でも遠くから見えるのは大丈夫なんでしょ?

みの怖書店員

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うん、くねくねの正体を見ようとしなければ大丈夫みたい。 でもくねくねしてるものがあったら絶対気になりますよね。

みの怖書店アルバイト

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見える方向を手や本でふさいで見ないようにするのはどう?それかサングラスをかけるとか。

みの怖書店員

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見える方向をふさぐのはいいかもですね。 でもサングラスは、ちょっと効果が期待できなさそうですね。 太陽の光を遮ってしまうと逆にくっきり見えそうですし。

みの怖書店アルバイト

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そっかー。正体を見たら呪われるんだもんね。 くねくねしたものは要注意ってことだね。

みの怖書店員

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くれぐれも双眼鏡で覗こうとしないことですね。

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